圣诞夜的联合广场

旧金山联合广场圣诞夜

旧金山联合广场圣诞夜 - 网上的照片

和羊妈妈一起带了小家伙去看联合广场的圣诞灯饰。结果小家伙最喜欢的是坐地铁(第一次)和地铁站里的自动扶梯。上去下来玩得十分尽兴。

联合广场上在最后一分钟出来购物的人山人海。没有一点经济萧条的迹象。今年联合广场第一次盖了个溜冰场,也许因此吸引了更多的人。一直觉得联合广场少了点灵气,但有想不出为什么。这次突然明白了。少了一个喷泉。很奇怪,为什么这里一直没有建一个喷泉呢?

旧金山联合广场圣诞夜景 - 羊妈妈的照片

旧金山联合广场圣诞夜景 - 羊妈妈的照片

航空母舰上的节日晚会

每到年底,各个公司都会给员工开个派对。给大家一个穿礼服,喝酒跳舞的机会。米粥痛恨需要穿正式服装的任何社交活动。我毕业后第一个公司是以吃喝玩乐见长。那几年经历过了足够的纸醉金迷。所以我早就过完了礼服高管跟鞋香槟鱼子酱的瘾头。现在的公司在硅谷公司里似乎也算是会玩能折腾的。但是工作第一年去看过的晚会,感觉还是比不上我最早那个公司的派头。看来技术公司在这方面还是不能和咨询公司比。

所以除了第一年因为好奇,后来的晚会我都没有参见过。听同事讲似乎也没有超过我的第一年那个晚会的调调。

今年因为换了部门,而且知道晚会地点是在一艘二战退役的航空母舰上,立刻有了兴趣。这个地点选的有趣!跟米粥一讲他居然也表示了兴趣。再加上晚会组织者特意说明服装不限。从黑领带到牛仔裤都欢迎。米粥欣然同意参加。

晚饭后把小家伙拜托给羊外婆。我们第一次一起参加了一个晚会。很喜欢。晚会的主题是四十年代,所以不少同事穿了海军军服,也有不少做水手,飞行员装扮的。MM们几乎都响应晚会主持者的建议,穿了四十年代的装束。我们爬上爬下参观航空母舰时,很多MM都手提高跟鞋,穿着丝袜爬梯子。很酷。

晚会的布置,音乐和船上的飞机模型也很般配。最让我大跌眼镜的是吃的非常好,从牛排到刺身到肉丸子到法式甜点,悔得我肠子都青了。以往公司聚会几乎都吃得很烂(包括我唯一参加了的第一年那个晚会),所以我们今天特意吃的饱饱的才来。结果只有地方吃甜点。就狠狠的把所有的甜点都吃了一遍。最后那份苹果派加姜糖冰激凌最赞!还想再吃一份,可是肚子里实在没地方了。

啊,对了,航空母舰停在东湾的小岛Alameda的港口。那里我们只在白天开去那里的古董市场。晚上开过去,最后一段路相当荒凉,一边是废弃的港口,一边是空荡荡废弃的工业区域。好像开到什么恐怖片的场景里去了。然后突然看到灯火辉煌的USS Hornet,停得满满得的车场,衣冠楚楚的人们两两相伴走向灯火辉煌处,隐约的圣诞隐约从巨大的船上远远传来,很神奇。从黑漆漆的恐怖片突然掉进了泰坦尼克号。。。

航空母舰上的节日晚会

航空母舰上的节日晚会

在网上查四十年代服饰,真不是我的那杯茶。就把衣柜里某次大减价时买的然后一直没机会穿的裙子翻出来,拚了一身稍微奇怪的行头. 裙子下面穿了长靴子,既保暖又方便爬梯子。从没穿过这样的大裙子,要经常提起裙摆才能走路不跌倒。爬梯子时几乎全抱起来再爬。嘿。一点都不四十年代,但是这身行头很暖和也很舒服。满意。

纪念一个阳光明媚的十月

一眨眼居然进入了十一月。感恩节的月份。
整个十月都阳光明媚而且温暖。小家伙正式开始上幼儿园。几乎天天都在幼儿园的院子里玩。从第四个星期开始早上送到看妈妈去上班不再哭了。该吃就吃该谁就睡,还学了不少规矩,比方吃饭要坐在小桌边上,活学活用在家里就变成只要吃东西就一屁股原地坐下。吃完了再站起来。吃晚饭我们把他放在高椅子上,居然也乖乖的坐到吃饱为止。

因为现在天天要接送小家伙,我从每天的班车作息转成每天开车。以前坐班车的两个小时是平分给读书和睡觉了。所以突然少了这么两个小时的结果就是书看得慢很多,而且老是睡不醒的样子。

昨晚小东西上床后好不容易连到公司内网,噼里啪啦的改程序做事。忙里偷闲到READER里面飘了一眼看到Mach de bagua提到一个现实生活的Mr. Big和一个中国女孩的故事。午夜时分干完活,随手搜了一下那本书”白天&黑夜 -Manhattan love story – 作者:陈之遥“ 。一下子就看到凌晨两点还没有看完。很喜欢。很多很多细节非常真实。最喜欢的是她文笔少有的简洁干脆。后面那些关于怀孕生子产后抑郁以及后来一岁多小孩子的种种都让我想到Noah. 前面那些和Mr. Big的纠结也非常令人信服。而且主人公那种愿赌服输的态度我喜欢。

后来在网上八卦里看到说她真实生活是在北京读的大学然后去法国留学,嫁给为欧洲旅店做事的美国人。小说里的Greendale Park其实是现实里的Gramercy。。。

无论怎样,她的小说很好看。准备把她其他几部也找来看看。。。
推荐。

另:上面链接里的小说后半部不完整。有兴趣读完整篇的请留言。

中国城偶遇

周六晚上去中国城麻辣一品和朋友吃饭。因为恰巧赶在高峰期,所以感觉这里会比御食苑清闲,不用等。一进门发现当中一张拼起来的长桌坐满了衣着时髦的九零后,几乎人人椅子下面都放了礼品盒子,“小孩子的生日聚会?”吃到一半小家伙不耐烦,带他出门透气。那时九零后们的派对已经很热闹,座位满了,围在周边坐着的人后面还有一圈后来的只能站着。从没在餐馆里见过这个阵仗。出门才看到阵仗的另外一面。门口赫然停了一亮黑色法拉利跑车。不少老外游客在围观车子。

是官二代还是富二代,那一个群体会招摇到这个地步?

秋老虎,旧金山的学校系统

1.
旧金山著名的冷夏过后,紧随着的就是酷热的秋天。去年八月底立秋刚过就开始热浪滚滚。今年盼来立秋之后却一直凉凉的。阳光灿烂的日子依然有凉凉的风。一直到上周末九月见底了才突然如火如荼的热起来。一热就是一个礼拜。总算得着机会穿了两天裙子。旧金山的雾昨天回来了。不知道这个热浪之后会不会还有后续?

第三个季度快要结束了却突然忙了起来。一直没时间写最近对旧金山小学入学情况的研究总结.

2.
话说我们小家伙才十四个月,刚刚开始要上幼儿园. 上小学是四年后的事情。我这么上赶着就开始研究小学似乎早了点。主要动力是想弄明白在旧金山市区住的离好学校近到底有没有优势。那些好学校又在哪里?如果需要搬家那就要早做打算。

研究结果是不需要搬家。

旧金山的公立学校系统不像半岛或者东南湾。这里不用就近入学。凡是住在旧金山的孩子统一使用“抽签”入学制度。尤其是小学。

从某些方面说,旧金山小学入学情况很严峻。抢着上的前十四所小学非优待团体的一般人被接受的机率低于%10,大部分学校的入学机率甚至低于5%。因为名额少,报名者众。受优待的团体几乎抢走了这些学校的所有名额。哪些“团体”受优待呢?人数最多的是“有兄弟姐妹在本校入学”的优待团体,他们第一优先。他们用剩下的名额轮到下一个受优待团体,就是住在最差学区的孩子们。这两个团体一过,剩下的寥寥几个名额就用抽签的办法发给申请入学的劳苦大众。具体数据在这里,是根据今年的实际情况算的。

因为这种完全随机的入学方式,很多家长们无法承受这种没有任何主动权的情况,就转而倒向私立学校了。私立学校学费一年两三万不等。但是看来旧金山能够负担得起这种花销的家长比私立学校入学名额还是多。所以好的私立学校也很难进。据说入学申请过程可以媲美常青藤大学入学程序。要交入学申请,家长还要写申请文章,还要面试(说是面试孩子,其实是面试家长)。因为私立学校除了学费还要倚赖家长们的募捐,所以他们努力挑选最富有的家庭,或者是有背景来头的家庭。据说私立学校的成分几乎百分之九十以上都是白人。再因为旧金山的特别环境,有些私立学校为了自己的学生组成可以吸引既定人群,会愿意吸收有特别背景的孩子,比方来自同性恋家庭,等等。

那么为什么我的研究结果是不需要搬家呢?不少人看到这种情况都是决定放弃城里的生活方式搬到郊区去,至少那里入学前提十分简单明了只要住在学区内就可以。

但是我发现如果稍微改变一下我们的“前提”,情况比想像的要好,而且似乎有越来越好的趋势。

首先是我们其实并不一定要Noah上学分最高的学校。尤其是小学。当然希望他可以养成好的学习习惯。但是更重要的是他可以自由发展,保证他的创造力不受扼杀,对人对事有容纳百川的胸怀。还有我们希望他可以上一个比较多元的学校。接触各个阶层背景的同学。有一个真正的美国经验。

旧金山整个城市的成分最近十年有了不少改变。越来越多的中产家庭有了小孩之后不再往郊区搬。所以几乎所有的小学都在变好。前十四名之所以枪手是因为他们基础好或者最先开始变好。十四名之外的不少学校也在进步,而且一年年的进步满快的。所以三年后的情况可能比现在好不少。

再有就是旧金山公立学校系统几年前开始推行双语教学,就是保证孩子小学毕业时在掌握正常英文水平的前提下还能够读说写第二种语言。目前的双语教学计划里有三个选择:西班牙文,中文(广东话+繁体中文),中文(普通话+简体中文)。凡是推出这些教学计划的学校,入学申请都大增。所有的雅皮中产家庭都打破脑袋往里挤。凡是推出双语教学的小学学分都开始直线上升。凡是有双语教学的学校学生成分都很多元。因为前提时双语教学班里要有三分之一外语单一能力孩子(就是只说中文或者西班牙文),三分之一双语孩子,三分之一的英语孩子。

三种双语计划里,西班牙语和广东话的最多。普通话的只有两个很小的学校有。英文家庭的名额十分抢手,但是双语或者中文家庭的名额总是招不满。原因好像是目前为止双语节目刚刚开始两年,现在的考试分数都来自非双语的高年级。成绩800出头,所以中文家庭看不上。也就是说申请的孩子只要是会中文就保证可以进!最棒的是其中一所小学就在我们隔壁区,开车过去(不用上高速)十几分钟就到了!:) 被很多旧金山的妈妈们称为“明珠暗藏”(Hidden gem)。

这个新发现让我十分陶醉,要是Noah小学毕业就可以读说写中文,夫复何求?!

现在的担心是这所小学有越来越受欢迎的迹象。不知道三年后会不会也要打破头往里挤了呢?!

GRRM 书迷见面会录像

忘了说我最喜欢的一段话是GRRM关于“好人未必会治理国家”的观点。魔戒里Aragorn回去(国王归来)就故事结束皆大欢喜了。但是统治国家的那些琐碎事情都没有提。比方说,Aragorn的赋税政策是怎样的?两个诸侯王有土地纷争是,Aragorn如何裁夺?历史上很多公认的好人一旦称帝面对这些治国的繁复琐事往往变得非常无能,变成很烂的一国之君。历史上有能力治国有方的强君不乏人品很糟的“坏”人。GRRM说他试图把这些错综复杂的关系写出来。。。

见到GRRM真人

George R. R. Martin是冰火之歌的作者。第五本书”与龙共舞”出版后,他飞来飞去见书迷们。上礼拜来了我们公司。我早早把自己那天的日程表空出来,专心等着膜拜偶像。最妙的是见面地点定在我办公室隔壁一栋楼。见面会定在十二点。我十一点半神闲气定地走过去。却惊讶的发现现场换成了猫咪收养大会。龙呢?!龙到哪里去了?再冲到走廊里无处不在的书迷见面会的招贴画仔细一看,才发现见面地点换到公司较偏远的办公区,开车也要五六分钟呢。我正犹豫着去哪里找一辆自行车飞奔过去。旁边过来一位和我一样被过时信息害了的好心书迷,主动让我搭她的顺风车。

原来消息传出后反应强烈,所以组织者把场地换到公司最大的房间,结果还是挤得满满的十二点不到就连站的地方都没有了。

GRRM真人和照片上一模一样,笑眯眯的大胡子胖老头。黑色T-shirt,花衬衫,棒球帽。不过我想象中他还要高一点。因为时间紧,所以只是回答书迷们事先提出来的问题。没有拍照时间也没有签名的时间。

GRRM的回答很有趣。幽默直率,啥都不吝,跟他的文字一样。

问: 关于书迷们的猜测会不会左右他的写作计划。

答:他说,当最早的冰火书迷论坛开放时,他也很兴奋的去看。看了一阵子发现不好,要是书迷猜到故事的发展,他是不是要把情节改掉?要是书迷的猜测比他的情节还好,他要不要盗用?纠结了一阵子之后他决定再也不看任何书迷的猜测讨论了。因为不愿意为这种纠结伤脑筋。但是书迷们很执着,会在他签名的功夫偷偷在他耳边悄声讲述自己的猜测。他的原则是铁打不动。衷于自己的构思和源衷。否则因为有了互联网(“the world you guys created!”)这种猜测传播太快太广,防不胜防。他要是为此纠结就得把外星人都写出来才能让大家意外了。那样就是不尊重故事本身了。

问:关于杀人,有没有后悔过不该杀谁呢?

答:他说,没有。主要人物的生死都是为故事服务的,都是有原因的。所以不后悔。但是有的杀人章节写得很艰难。“红婚礼”他就很不忍去写。是跳过去先写了另外一个婚礼(这个婚礼写的很快乐很轻松,因为所有人都等不急看这个小混蛋早点死掉 “Everyone can’t wait for that little shit to die!” )然后直到全书都写完了才回头最后写的那一章。

问:关于电视剧里人物的年龄

答:电视剧里的人物普遍都比书里人物年龄大。原因是因为影业界的法律。如果是十七岁的演员演十三岁的孩子,拍成人镜头是违法的。所以只好把所有人的年龄全都提高了。比方说;Daenerys在书里是十三岁,电视剧里是十七岁。

问:你现在是等不急想把所有秘密都告诉大家呢,还是愿意继续保密下去慢慢讲?(我猜问这个问题的书迷是想引他说下一本书要写多久0

答:他说没有等不急。但是确实觉得有些秘密他藏的太久了一些。

问:有些属于前传的故事将来会不会另外出书?比方Lyanna 和 Rhaegar 间的故事

答:可能不会。有些故事读者看完后面的书会慢慢明白来龙去脉。所以不用前传了。

问;“如果你可以选择成为书中任何一个家族里的人员,你会选哪个家族?”

答:如果能成为 忠诚的Start家族一员当然好,可是你得一年到头都冻的够呛。Casterly Rock天气不错,财大气粗,又有权力。我想我喜欢当一个Lannister.

冰火笔记

在慢慢的读第五本(12%)

故事地理背景转到的窄峡(narrow sea)东面. 我总是把这块东面的大陆想像成土耳其。和希腊隔海相望。充满东方的神秘,像士麦那一样聚集了各式各样人物的港口。荒凉广阔的土地上游历着荷马似的吟唱诗人。战争都是残酷血腥的。刚刚读到Tyrion 穿越”Andalos”, 难道不是土耳其的安达路卡(Andalusia)高原么?

大雾但是温暖。听着马修介绍的巴赫长笛奏鸣曲。读着冰火。幸福不过如此。

找到一个比较详细的冰火世界地图,东大陆不是很准(因为正式的地图是跟着第五本出的,之前全靠猜)。但是Westeros 很详细。我喜欢他把地名和家族名字放在一起。

夏眠

最近很安静,因为一直在埋头忙活。

先是全力以赴把冰火之歌前四本看完了。然后正好赶上Google+出笼。就在折腾圈子。有想要Google+邀请的请留言(需要Gmail地址,大陆防火墙已经把这个给封了,所以大陆的同学不会翻墙的就不能玩了)。

昨天冰火之歌第五本出版。今天刚刚看完前言和第一章。喜欢。准备慢慢慢慢的看。谁知道第六本是不是又要等六年呢?!

羊妈妈美国国庆假期过来住了十天。昨天还用她的会员票带我去看了de young的毕加索展览。因为照顾小朋友的游泳课时间,我们订了闭馆前一个小时的票。结果时间绰绰有余。我们用了四十分钟把整个展览从头到尾看了两遍。我的感觉平平。巴黎的毕加索美术馆是我很喜欢的地方。每次去巴黎都要去拜山头。这次展览搬了几幅我喜欢的画来,但是超过半数是我不怎么感冒的作品。雕塑里面也没有搬我非常喜欢的那些充满童趣的小东西。再有就是在巴黎,建筑本身和画/雕塑相得益彰。去掉建筑这个元素,这些画看着有点单薄。

昨天起,旧金山短暂的阳光明媚反常夏天终于告一段落。大雾重来。需要开暖气穿棉袄的正常夏天开始了。