《白色夹竹桃》(White Oleander)

这几天上下班路上在听《白色夹竹桃》。讲一个叫阿丝翠德的小女孩,本来和她的诗人妈妈在洛杉矶的海边过着清苦但是充满了艺术气息的生活。妈妈的名字是英格利特,瑞典人,精通四种语言,聪明美艳而且超凡出尘,带着阿丝翠德过着四处漂泊的生活。从阿姆斯特丹,巴黎,柏林,到墨西哥,到加利福尼亚。。。

阿丝翠德十三岁那年,她的生活被打得粉碎。英格利特被一个其貌不扬,但是有钱有势的成名作家白瑞锲而不舍的追求着。最终感动了原来只肯与美男子接触的英格利特,并使她坠入爱河。但是最终玩腻了的白瑞开始躲避苦苦守在电话边的英格利特。他的高级跑车里开始座着更年轻美貌的女子。从来都是心高气傲的英格利特开始策划她的复仇计划。最终因为杀人罪被判了终身监禁。

十三岁的阿丝翠德开始了她的寄养生活。从一个噩梦颠簸到下一个噩梦。小说里阿丝翠德的养母都刻画的惟妙惟肖。有原来以跳脱衣舞为生的斯达尔,有媚俗而愚昧以行销为生的玛文,有靠接受寄养儿童来挣钱,一天只喂她们一顿饭的阿根廷破落女贵族,最终十五岁的阿丝翠德在经历了被枪击,被野狗毁容,被拳打脚踢,被饥饿折磨在垃圾箱里找残羹剩饭,甚至以色相去换大麻等种种苦难之后,终于苦尽甘来,被一对演员导演夫妇收养。新养母克莱尔温柔善良而单纯,有生以来第一次,阿丝翠德放学回家居然有人准备好了牛奶饼干等她,帮她做功课,给她在美术馆的绘画班注册,鼓励她发挥她的想象力和绘画天分,有生以来第一次有人让她做了她自己,给她自由空间,让她发现自己的喜好。但是好景不长,在狱中的英格利特开始嫉妒女儿对克莱尔全心全意的爱。开始策划如何把女儿的心“夺”回来。

因为刚刚听完格雷厄姆·格林Graham Greene的《第三个人》。所以刚开始听《白色夹竹桃》时,总是撇撇嘴角,觉得文笔差太远了。和格林的大师笔法比起来,根本是学步的小儿,跌跌撞撞的。那里有格林的优雅深刻。但是慢慢的我被阿丝翠德的敏锐吸引住了。虽然是小儿学步,字里行间却有小孩子的清新,和不屈不挠的原创力。听着阿丝翠德一点点成长坚强起来,心里是感动。

给周密讲阿丝翠德受的种种苦难的时候,他突然问,这是什么时候的事情啊?怎么跟万恶的旧社会似的?听得我一愣,就是现在的事情啊?什么新社会旧社会的!?然后再一想,不禁莞尔。是啊!按照我们从小受的教育来看,现在的美国确实是万恶的旧社会啊!在电视和报纸里常看到美国的社会寄养服务(foster care system)的种种不堪。一直以为一旦不幸落入这个系统的孩子,就是有去无回,再好的孩子也完蛋了。还不如直接送到监狱里算了。

听了《白色夹竹桃》才开始明白,并不是所有的寄养家庭都是魔鬼。往往他们只是很普通很普通的人。他们的失败也往往源于普通人无法避免的丑恶人性罢了。也并不是所有的寄养儿童都一定会变成罪犯,更多的是看个人造化了。坚强聪明的如阿丝翠德还是有希望的。就像最开始英格利特给她女儿的信里说的,“记住我们是“维京人”(Vikings),我们是天生的勇士。不要忘记任何苦难。把它们刻在你记忆的墙上。不要被它们击败。把苦难转化成你画笔里的创造力吧。说到底,不到万不得已,哪个笨蛋会自愿选择成为艺术家?”

据说这小说已经被改编成了同名电影,不知道电影怎么样?

《白色夹竹桃》(White Oleander)》上有3条评论

  1. 电影我看过,大约是大半年前的样子,印象不深刻,所以应该是导演编剧不够出色。不过几位女主角都演的非常棒,Michelle Pfeiffer演的妈妈Ingrid就像是一个鲜活的自信而矛盾的女人。Alison Lohman演得Astrid也很好,不过还是觉得这个角色令人印象深刻有一半是由于这个角色本身就很powerful。Renée Zellweger是我非常喜欢的演员,在这里面虽然是配角,但真的太好,当她这个角色死去的时候,我心里觉得非常非常的凄苦。。。

    Jean的回复:
    碎玉好!:)谢谢你的留言,原来如此。Renée Zellweger的角色小说里是黑头发的,不知道为什么导演把她改成了金发碧眼。印像最深的是她临死前,不知道她已经吃了安眠药的Astrid以为她只是喝醉了,还试图说服她不要绝望,说,世界上有比她的丈夫离开她更糟糕的事情,那就是如果她失去了自尊。当时已经口齿不清的Claire苦笑了说,“自尊?哈!如果我知道什么是自尊就好了。” (“I wish I knew what self-respect is.”)
    当时听得泪如雨下。可怜的Claire。

  2. 同意碎玉,演员好,编剧差。Jean的这篇正好补上了我看电影时没看懂的部分。电影还是推荐看的。

    Jean的回复:
    好的。等听完了这部小说,去租这电影来看看。

  3. 我看过一个英国的片子,一套四张,也是讲收养。孩子的天姿与收养家庭的能力,都很重要。

    凉拌苦瓜很简单的,把切好的苦瓜在开水里抄一下,如果不放心可以再闷一会儿,但那样就不脆了。

    接下来放调料,你可以按自己的口味随便加。我家最早是象拌凉粉似的,现在只加盐和香油了。

    另外拌好的苦瓜不宜久放,放久了象腌菜,不好吃了。

    Jean的回复:
    谢谢estelle的菜谱,下次自己试试再回来报告。:)
    嗯,这部小说的特别之处是女主角Astrid无论在多糟糕的寄养家庭都能想方设法看到它的一个亮点,一处美丽。开始以为是作者的亲身经历,觉得很了不起。这么坚强的女子。后来知道不是的,作者做了大量的采访和研究,才写出了这部书。于是就有一点疑惑了,没有亲身经历过的苦难,这样的描写是不是有想当然的嫌疑?什么样的善良和美丽经得起这样多的苦难而不受玷污?什么样的坚强可以如此完美?也许是我太玩世不恭了吧。好像相信缺陷比相信完美要容易。

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