我,克劳狄

很多次听到人们把现在的美国与罗马帝国相比,而且大都是这样的话:”强大如罗马还不是衰落了?”所以对罗马帝国巨好奇,他们是怎么强盛的?又是如何衰落了?种种史实在作学生时必是背过的,估计考试成绩应该还不错,但是出了考场就都很勤快地还给了老师,一点没有私藏。凤毛麟角听了很多,但都是细碎的片段,在脑子里拼不出任何名堂。在罗浮宫里看到各种英雄雕像,细读小标签,都是这位那位罗马大帝。心里的敬畏日益深厚。《罗马帝国的兴衰》这样大部头的东西自然是不敢去碰。

去年的泰国之行带了一本罗泊特.哈瑞思的《庞贝》(Robert Harris’ Pompeii)。看得天昏地暗的。那种后期罗马帝国社会的奢华和腐败,真是象极了前几年硅谷网络泡沫鼎盛时期的气氛。因为《庞贝》主要故事设在庞贝城被火山埋葬的前后几天,书里对罗马庞大复杂而有效的水力工程(aqueducts)做了详细的描述,因此使我在叹服之余对罗马帝国著名的管理方式和结构有了更浓厚的兴趣。

上上周在图书馆看到《我,克劳狄》(Robert Graves)的录音全集,犹豫再三还是抱回来了。怕自己听不进去,另外抱了两套流行小说做后备。谁承想这书居然是老爷爷拉家常的语调,东家长李家短的,好玩儿的不得了。在网上看评语时,有人抱怨作者凭空捏造了克劳狄祖母Livia种种运筹帷幄,清楚异党连自己儿子都不放过的慈喜太后行径。但是我这个对罗马历史颇无知的听众倒是听的津津有味。刚刚听了一半还不到。克劳狄从小病弱,一只耳朵聋了,一只脚瘸了,还口吃。但是聪明无比尤其爱历史。小心关注身边的宫廷阴谋,越发地装聋做哑,不想让任何野心勃勃的人对他有戒备。只求生全。最后虽然骗过了他祖母的利眼,却最终死在祖母配给他的老婆手下。他的祖父是有名的奥古思特大帝,罗马共和国结束后第一个实质性的帝王,也由此揭开了罗马帝国的首页。《我,克劳狄》设在公元第一世纪。

Graves借克劳狄之口把当时罗马的人情世故市井风情栩栩如生的呈现出来。一些我从不知道的罗马趣事:
– 女人(或者说贵族女子)可以自动提出离婚,再婚也不会受歧视。
– 现在被旅行者视为天堂的希蜡众小岛原来是被罗马人用来流放过气贵族的。
– 在那时的罗马人眼里德国和法国都是野蛮人,呵呵

这里有好看的罗马帝国简史(是英文的)。

“Veni, vidi, vici” (“I came, I saw, I conquered”)
凯撒大帝(Julius Caesar)著名的三字战报。

我,克劳狄》上有2条评论

  1. 既是“演义”,自然不必当真。

    Jean的回复:
    是。奇异的是竟然和慈喜太后的行经如此相象。可见宫廷之事皆相似。东方也好西方也好。。。

  2. 说了句闲话就走了,差点忘记正事:你的铁线蕨怎么样了?还活着吗?嘿嘿。:P
    我的最近钻出一大蓬新叶,总有十多茎,软软嫩嫩地,甚是可爱。

    Jean的回复:
    还活着呢!嘿嘿。谢谢挂念着。好象叶子都举高了些。买回来时就有很多小问号样的新芽。几根高些的问号都开始舒展开来,长叶子了。小的也还没有不开心的迹象。放在西窗下,有盆箭似叶子的植物稍微遮挡着西晒。一般下午四点到六点有几缕斜阳照得到叶子。据说它是能够忍受些清早或傍晚的阳光的。这两天突然热起来,就把窗帘放下来了。

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