寄居蟹

上一年级的小朋友第二学期的时候,教室里设了一个寄居蟹的缸。里面五只寄居蟹。小人常常回来跟我汇报新学到的关于寄居蟹的知识。

“寄居蟹有两只钳子,大的那只是‘门钳’躲进壳里时封住洞口防御用。小的那只用来吃饭。”一边说一边比划,左手挡在面前示意这是大钳子,右手假装快速的抓东西往嘴里送噼哩啪啦像个小松鼠。
“寄居蟹不喜欢用颜料画过的壳,有毒,会死的。”小人很严肃的说。
“寄居蟹真可爱啊!”一脸的向往。

很快我们在他拿回来的作业夹子里发现了一张通知。五只寄居蟹学年结束会送给五个小朋友带回家,因为粥少僧多,所以要抽签决定谁能够抱得美蟹归。家长如果同意小朋友参与抽签,请签名。

小人一直希望家里养个宠物,猫和狗和鱼都被我们否决了。寄居蟹比较新鲜,好像比较低维修,加上小人兴趣那么浓,而且班里21个孩子,他抽到蟹的可能性似乎很低。我们就带着侥幸心理签了同意书。

学年结束前一周,小人兴高采烈回来报喜!他不仅抽到了,还抽到了最大个那一只!当时好象是周四还是周五,我们只有一个周末准备,新成员周一就要入住了。我忙不迭的开始上网搜信息,给妈妈发短信。想看看妈妈家有什么设备我们可以用,还有哪些需要买。本来想的是最了不起直接去宠物店买一个全套设备应该就搞定了。结果发现跟普通宠物不同,寄居蟹似乎是个新生事物,宠物店卖的东西都是以讨好顾客出发,几乎所有宠物店的推荐都不靠谱,不少对蟹其实是有害的。这也是为什么其实可以活几十年的寄居蟹照着宠物店的推荐去养一般活不过一年。

  • 店里明码标注的寄居蟹沙又贵又有毒。建材店里卖的孩子沙坑里用沙又便宜又好。
  • 如小人所说画过颜料的壳有毒,宠物店里背着五颜六色画过的壳的蟹都是被逼无奈。只要有其他自然壳大小合适,它们几乎第一时间换壳
  • 寄居蟹的食物也是不健康的,它是杂食动物基本人吃什么它吃什么
  • 店里蟹缸里会像喂猫喂狗的样子摆两个水盘(一淡一咸)。寄居蟹需要的其实是两个可以全身淹没在里面的水“池”,因为它的壳里需要带特殊比例的混合了咸水和淡水的自存水,保持身体湿润。这个比例需要它自己调节。
  • 店里的蟹缸都是只有浅浅一层沙或者eco earth (也是一种椰子纤维,保湿)。寄居蟹需要的是比它们大小高两到三倍深得沙,它才可以打洞钻进去脱皮。住在宠物店里那种没处打洞的环境里,就没法脱皮。无法脱皮是很多寄居蟹早夭的原因。

寄居蟹脱皮(molt)是个很神奇的过程。每脱一次皮就是一次新生。脱皮前受过伤掉落的任何器官,从蟹爪蟹钳甚至是眼睛都可以在蜕皮过程中重生。要蜕皮的蟹会挖个洞把自己连壳一起埋起来,蜕掉旧皮,然后在沙洞里等新皮长硬了再回到地面。期间靠吃掉旧皮来维持体力。根据蟹的大小,蜕皮的频率和时长都不一样。小蟹蜕皮次数频繁,但是每次蜕皮时间,也就是埋在沙里的时间,比较短。蜕皮时间从几个星期到几个月(!!)都是正常的。刚刚看到网上有人说他有一只蟹蜕皮埋了三个月,再出来体格比原来大了三倍!

除了蜕皮,寄居蟹刚到一个新环境也会把自己埋起来给自己减压(de-stress)。为了减压埋起来的话,一般埋几天就出来了。

那个周六小人的社交活动还特别多,赶了好几个场子。周日才有机会去了羊外婆家拿了一个20加仑的鱼缸和装饰鱼缸用的石头贝壳什么的。一个小水泵和水泡石。在宠物店买了处理自来水的药(后来发现还买错了,最后不得不用旧金山Water Department的办法煮沸20分钟脱氨Chloramine is a combination of chlorine and ammonia)。在家门口的建材店买了沙。宠物店买了ecoearth, 和调咸水的“盐”。一咸一淡两个水“池”是按照http://www.hermitcrabassociation.com/里面教的用两个叠加的微波炉用塑料罐做成。一直忙到半夜才大体做好。

周一小人得意的带了新成员回家。

寄居蟹入了缸我们才发现新问题来了。

第一个问题是两个水池的池沿儿高于沙面,蟹爬不上去,还有就是罐子太光滑,一旦进去了,可能爬不出来。小人想了一个妙招,自己给它搭了两个楼梯。

第二个问题是温度和湿度。寄居蟹来自加勒比海,热带动物。它们的”肺“(其实更像腮)需要空气湿度浓才能够呼吸。所以缸里需要温度在70-90华氏,湿度要在75%以上。本来旧金山连续两周热浪,家里温度本来轻巧的就到70华氏。但是这只寄居蟹刚进家门旧金山就恢复了正常的阴冷天气。当晚我们只好把家里暖气打开维持一下。湿度方面,本来我看网站教大家只要在水池里放一个连接气泵会不停吐气泡的bubbler湿度就很容易到80%. 可是我们不仅有了吐气泡的小喷泉,还不停往里喷水,新买的湿度计死活不上70%。 真是急死人。
所以第二天米粥就赶紧开车又去了一趟羊外婆家把我们没拿的暖气灯拿回来,顺路又去宠物店买了一个可以贴在缸的后壁的电热垫。我们从羊外婆那里拿来的缸的缸底有一个热气垫,但是因为跟一般的乌龟蜥蜴缸不同,寄生蟹的缸下面厚厚一层沙,所以缸底的电热垫没有用武之地。我还去网上订了一个数字的湿度温度计,据说比较准。

寄居蟹周一晚上进家门,我们到了周三才终于把缸里的数据都做到达标。

电热垫和电热灯双管齐下,温度也达标了。

但是一切就绪前一晚寄居蟹消失了。小人搭的楼梯它都没用上,就决然的挖了地洞把自己严严实实埋起来。

我开始以为它是到了新环境需要减压。小人和米粥都抱怨我那个bubbler太闹,主要是学校里的缸里没这个,它不喜欢。也许是太闹,也许是新环境,也许是它急需蜕皮?反正是埋起来了。

一周过去,我想,看来不是减压,是蜕皮。

三周过去,依然没动静。我们开始还每天给它留饭,现在开始索性不再往里放食物了。米粥开始说多半死掉了。

四周过去,我也开始心里打鼓。虽然说这个家伙个头大,蜕皮可能需要很久的时间。但是它初来乍到,好像连水池都没爬进去,也就是水都没喝,食物好像也没有怎么吃,就这么毅然决然一去不还。我还是很不确定它是真的在蜕皮还是自杀了。。。

寄居蟹五月二十二号到家,昨天六月二十九,整整五周过去了。音信皆无。早上我按惯例又去看了一下缸外的温度和湿度计,温度76F, 湿度77%。 我把暖气灯的温度调高一点,就去上班了。中午前,收到米粥的短信,“乐高楼梯和海绵盘里都是沙!难道还活着?!”

哇塞!我简直心花怒放!五周!居然还活着!赶紧嘱咐米粥给他放点食物进去,尤其嘱咐要加蜂蜜,据说蜂蜜就是寄居蟹的高能量食物。很快米粥发来了照片。原来的大钳子是深紫色。新长出来的壳是鲜红的。

当晚小人从夏令营回家路上听说寄居蟹终于蜕好了皮,也高兴坏了。在车里就画了一幅画庆祝。这一个多月,小人对我的“寄居蟹在蜕皮”的理论深信不疑。还好没有让他失望。而且看到新生的蟹钳颜色鲜艳,小人决定给它起名“草莓”。


寄居蟹是群居动物,而且需要同类的伴儿。现在既然第一只活下来,看来我们的设置合格,可以再买一只给草莓做伴。

我研究结果,这个寄生蟹协会的信息最靠谱。

折腾了这么久连个照面都没打过。昨晚午夜前后我准备去睡的时候发现小东西醒了,站在石头后面扒拉塑料叶子玩,多半看到我了,不肯出来。我也没敢开灯拍照。就在这里贴一张网上别人的寄居蟹解解馋吧。